千兆网络浪潮来袭:Cloud VR规模发展时代来临

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记得在去年上映的电影《头号玩家》里,人们只要戴上VR设备,就可以进入虚拟世界“绿洲”,体验无比精彩的各类场景。

到了现在,试想一下,如果你用VR,在家里就可以观看《复仇者联盟4》或者《权力的游戏》的第八季第3集与异鬼的大战,是一种怎样精彩的体验?

不过,传统VR价格不菲、体验欠佳,发展缓慢。随着网络提速降费,千兆宽带的普及,VR内容和渲染能力具备了云化的基础。比如近期的规划工信部提出了要在超300个城市部署千兆接入网络,覆盖2000万用户。

作为通信行业领先者,华为在促进Cloud VR产业发展的过程中做出了不少努力。

最近,笔者有幸参观了华为iLab实验室,详细体验了游戏、教育、视频等不同场景的Cloud VR业务,真实感受到Cloud VR价值巨大。随后,笔者采访了华为传送接入产品线营销总监王金辉。

 

Cloud VR成VR行业崛起新希望

传统VR业务一般是本地化,需要消费者在本地购买一台昂贵的PC机,头盔通过有线方式连接到PC上。这种方式成本较高,VR内容版权保护也有一定的困难。

传统VR业务存在的问题,造成一些VR企业发展困难。比如HTC和SONY虽然都已推出VR产品,但是却一直停滞在高端用户、商用和开发的阶段。

对此,业界提出了Cloud VR。Cloud VR 是将云计算、云渲染的理念及技术引入到VR 业务应用中,借助高速稳定的网络,将云端的显示输出和声音输出等经过编码压缩后传输到用户的终端设备,实现VR 业务内容上云、渲染上云。

Cloud VR具有终端轻量化、低成本化、云端渲染的特性,容易被用户所接受,有效支撑VR业务的规模应用。Cloud VR可以像IPTV/OTT视频一样随时随地可看,它带来的变化包括多个:

  • 消费者不需要购买昂贵的PC机,通过云端的CDN/渲染服务器替代PC机;

  • VR一体机通过Wi-Fi连接网络,没有绳子,轻量化;

  • VR一体机只需要简单的解码能力,成本降低;云端集中保护内容版权。

那么,Cloud VR当前发展情况如何?据悉,Cloud VR将产业的VR 内容聚合起来,得以快速分发到大众和垂直行业用户,Cloud VR理念得到越来越多合作伙伴和运营商的认可,并开始在现网进行部署试商用。

如今,上下游产业已经形成共识:Cloud VR是VR走向规模商用的必然选择,将成为下一代的IPTV,是千兆网络时代的一大杀手级业务。

五大商用场景将率先实现规模应用

“Cloud VR是下一代IPTV,到目前为止,业界已经联合定义了17种不同场景应用。”王金辉表示,“基于华为与合作伙伴的创新探索,我们认为在千兆Cloud VR时代,VR直播、VR巨幕影院、VR全景视频、VR教育、VR游戏五大商业场景将率先实现规模商用。”

第一,在王金辉看来,VR直播是最容易实现商业变现的场景。早在2016年该场景就已经表现出超强的需求。记得2016年,王菲演唱会首次用VR直播的形式来直播演唱会。用户花费30块钱就可以通过VR看了王菲现场演唱会。

此外,在2016年,NBA也发布了VR直播体验,消费者只需要通过Cloud VR支付6.99美元,就可享受价值上万美金的VIP包间体验。据参加VR直播的观众反馈,这种体验相当于科比在你眼前打球一样,给你一种非常震撼的感觉。

第二,VR巨幕影院。目前全国只有800家IMAX影院,当大片来的时候一票难求,通过Cloud VR就可以坐在家里的沙发上体验到IMAX巨幕的感觉。

第三,全景视频。“刚刚结束的海军70周年也发布了VR直播体验,大家可以通过VR头盔从各个角度看到飞机在你眼前起飞,也是一种不一样的感受。”王金辉讲到。

第四,VR教育。这是家长最愿意买单的场景,通过寓教于乐,让小孩子沉浸在教育之中,消除教育的数字鸿沟,把大城市中优质的师资资源推到偏远的乡村。

第五,VR游戏。这是青少年朋友们更感兴趣的场景,通过VR游戏,工作和生活两不误。

千兆网络浪潮来袭:Cloud VR规模发展时代来临 骚操作 第1张

VR OpenLab促进产业生态成熟

Cloud VR的发展,涉及网络、平台、终端、芯片、内容等多个环节,实现起来难度很大。

对此,早在2017全球超宽带高峰论坛UBBF上,华为携手合作伙伴正式开启了VR OpenLab产业合作计划,致力于推动Cloud VR产业的繁荣发展,促进技术创新,孵化商业场景,构建完整的Cloud VR产业生态。

王金辉表示,华为建立VR OpenLab的目的,是想让合作伙伴共同促进行业发展。华为希望发挥“联接+智能+云”的平台能力,使能业务最终变现。

作为VR OpenLab产业合作计划的发起者,华为依托iLab超宽带网络创新实验室,包括研发实验室、端到端的网络设备、高端研究专家,重点支撑计划的推进。经过几年的发展,VR OpenLab取得了不少的成绩,且有效推动产业的成熟。

首先,VR OpenLab汇集了63家Cloud VR产业合作伙伴,覆盖Cloud VR产业的各个环节,打造了业界首个Cloud VR渲染云平台、电信级VR内容聚合平台、Cloud VR一体机,初步构筑了端到端的Cloud VR产业生态,产业生态断点已经解决。

其次,VR OpenLab支撑中国移动、中国电信等全球领先运营商开启了Cloud VR的试商用。

比如,福建移动正式发布全球首个运营商云VR业务“和·云VR”,经过6个多月的商业实践,福建移动“和·云VR”的用户月活率已经达到了62.9%。

2018年9月,中国电信与华为联合发布Cloud VR产品,这是双方BJIC创新计划下的首个创新产品,目标未来五年将Cloud VR打造成为千万级业务。

最后,VR OpenLab产业合作伙伴一起发起双G Cloud VR发展倡议。基于5G和千兆接入网络协同,一起支撑Cloud VR产业的发展。

此外,华为联合合作伙伴共同定义了超过17个应用场景,发布了一系列白皮书,指导行业如何拓展Cloud VR业务,从而促进产业更快发展。

中国Cloud VR将全面领先

目前在全球市场,已有49个国家的115家运营商相继发布了千兆业务。中国的千兆网络建设则走在了世界前列,截至2018年底,中国的FTTH用户已经超过4亿,占全球的80%。

2019年,中国政府已经制定了2019年的发展目标:在300个城市部署千兆网络,覆盖2000万的家庭用户。可以说,全球性的千兆网络建设为Cloud VR规模应用奠定了坚实的基础。

此外,Cloud VR的规模部署将对宽带网络的建设带来极大挑战。一方面,200M以上的用户带宽是支撑Cloud VR应用的最低带宽要求。

另一方面,Cloud VR的强交互业务对于家庭Wi-Fi时延提出小于7ms的要求,以确保无明显卡顿延迟。

为此,在家庭方面,华为将推出全球第一个支持Cloud VR的10G PON网关支持千兆有线接入和千兆Wi-Fi,基于多核处理器,支持高达10Gbit/s的网络速率,为视频、VR、游戏等高带宽业务提供千兆超宽接入。

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        我在iLab实验室,站在虚拟的悬崖边,体验火炬传递,很刺激

在Wi-Fi方面,基于自研芯片和优化算法,华为有效解决Wi-Fi网络中信号冲突强、干扰大、覆盖差、速率低等影响家庭用户体验的核心问题,完美保障4K/8K IPTV、在线游戏和Cloud VR等沉浸式业务体验,实现室内Wi-Fi信号覆盖无盲区。

在接入网局端部分,华为通过PON Combo方案,以同一板卡兼容两种模式,实现“局端一步到位,光纤无需更改,终端按需部署”,支撑建设每比特TCO最优的千兆全光接入网络,满足Cloud VR 业务的大带宽需求,同时具有业界最高密度与最低功耗,帮助运营商实现平滑升级的同时,保护投资。

在采访的最后,王金辉表示:“面对2019年,华为将携手合作伙伴共同推动千兆Cloud VR的规模商用,共同打造一个10万Cloud VR用户的规模市场,共同开辟VR产业的千亿蓝海。”

结语:厚积薄发,Cloud VR将借千兆腾飞

其实在参观华为iLab之前,我虽然一直看好Cloud VR的发展,但却认为规模发展还需要一些时间。在此次体验了多种Cloud VR业务之后,笔者惊讶于Cloud VR的出色体验,尤其喜欢VR音乐乐队表演和唱歌,因为该业务的确让笔者沉浸进去。

这些精彩的业务,离不开千兆网络、离不开云平台、离不开低成本终端、也离不开内容。产业发展需要持续打造高体验业务,降低VR使用门槛。

华为的VR OpenLab这几年发挥了重要作用,并且在很多科技巨头观望的情况下,积极投入,做大Cloud VR产业蛋糕,不但让产业更加成熟,还让越来越多的用户和投资人关注到Cloud VR的精彩和前景。

很高兴看到有这样的勇敢探索的科技企业,愿意与运营商牵头,共同发展一个创新的产业。

当然,Cloud VR商业模式也是在逐渐摸索,不存在一夜之间技术实现突破、一夜之间商业成熟,还需要产业界在合作过程中逐渐摸索找到最适合的商业模式和最适合的应用场景。


资深科技媒体人,关注5G、通信、终端、互联网的融合发展。


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